INTOXICAÇÃO ALIMENTAR: Causas, Sintomas e Prevenção

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A intoxicação alimentar

A intoxicação alimentar é uma doença causada pela ingestão de alimentos contaminados.

Organismos infecciosos – incluindo bactérias, vírus e parasitas – ou suas toxinas são as causas mais comuns de intoxicação alimentar.

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Organismos infecciosos ou suas toxinas podem contaminar os alimentos em qualquer ponto do processamento ou produção.

A contaminação também pode ocorrer em casa se os alimentos forem manuseados ou cozidos incorretamente.

Os sintomas de intoxicação alimentar, que podem começar algumas horas após a ingestão de alimentos contaminados, geralmente incluem náusea, vômito ou diarreia.

Na maioria das vezes, a intoxicação alimentar é leve e desaparece sem tratamento. Mas algumas pessoas precisam ir ao hospital e até correm risco de morrer.

Intoxicação alimentar é diferente de alergia alimentar.

Sintomas

Os sintomas de intoxicação alimentar variam de acordo com o agente contaminante.

A maioria dos tipos de intoxicação alimentar causa um ou mais dos seguintes sinais e sintomas:

  • Náusea
  • Vômito
  • Diarreia aquosa ou com sangue
  • Dor abdominal, geralmente tipo cólica
  • Febre

Os sinais e sintomas podem começar algumas horas após a ingestão do alimento contaminado, ou podem começar dias ou até semanas depois.INTOXICAÇÃO ALIMENTAR: Causas, Sintomas e Prevenção, Tópicos de Saúde

A doença causada por intoxicação alimentar geralmente dura de algumas horas a vários dias.

A intoxicação alimentar pode ser uma doença leve ou grave a ponto de levar à morte.

Os sinais de gravidade são:

  • Episódios frequentes de vômitos
  • Vômito com sangue ou fezes
  • Diarreia por mais de três dias
  • Dor extrema ou cólicas abdominais graves
  • Febre acima de 38 C
  • Sinais ou sintomas de desidratação – sede excessiva, boca seca, redução da quantidade e frequência da urina, fraqueza extrema, tontura ou desmaio
  • Sintomas neurológicos como visão embaçada, fraqueza muscular e formigamento nos braços

Causas

A contaminação de alimentos pode ocorrer em qualquer ponto da produção: cultivo, colheita, processamento, armazenamento, expedição ou preparação.INTOXICAÇÃO ALIMENTAR: Causas, Sintomas e Prevenção, Tópicos de Saúde

Isso é especialmente problemático para alimentos crus e prontos para o consumo, como saladas ou outros produtos.

Como esses alimentos não são cozidos, os organismos prejudiciais não são destruídos antes da ingestão e podem causar intoxicação alimentar.

Muitos agentes bacterianos, virais ou parasitários causam intoxicação alimentar.

A tabela a seguir mostra alguns dos possíveis contaminantes e as características de cada.

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ContaminanteInício dos sintomasAlimentos afetados e meios de transmissão
Campylobacter2 a 5 diasCarnes e aves. A contaminação ocorre durante o processamento se as fezes dos animais entrarem em contato com a superfície da carne. Outras fontes incluem leite não pasteurizado e água contaminada.
Clostridium botulinum12 a 72 horasAlimentos enlatados em casa com baixa acidez, alimentos comerciais enlatados inadequadamente, peixe defumado ou salgado, batatas assadas em papel alumínio e outros alimentos mantidos em temperaturas quentes por muito tempo.
Clostridium perfringens8 a 16 horasCarnes, ensopados e molhos. Comumente disseminado ao servir os pratos, quando a comida não é mantida quente o suficiente ou a comida é resfriada muito lentamente.
Escherichia coli (E. coli)1 a 8 diasCarne contaminada com fezes durante o abate. Disseminada principalmente na carne moída mal cozida. Outras fontes incluem leite não pasteurizado e cidra de maçã, brotos de alfafa e água contaminada.
Giardia lamblia1 a 2 semanasProdutos crus, prontos para o consumo e água contaminada. Pode ser transmitido por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Hepatite A28 diasProdutos crus e prontos para o consumo e mariscos de água contaminada. Pode ser transmitido por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Listeria9 a 48 horasCachorros-quentes, carnes, leite e queijos não pasteurizados e produtos crus não lavados. Pode se espalhar pelo solo e pela água contaminados.
Norovírus (vírus semelhantes ao Norwalk)12 a 48 horasProdutos crus e prontos para o consumo e mariscos de água contaminada. Pode ser transmitido por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Rotavírus1 a 3 diasProdutos crus e prontos para o consumo. Pode ser transmitido por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Salmonella1 a 3 diasCarne crua ou contaminada, aves, leite ou gemas de ovos. Sobrevive ao cozimento inadequado. Pode ser espalhado por facas, superfícies cortantes ou por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Shigella24 a 48 horasFrutos do mar e produtos crus, prontos para o consumo. Pode ser transmitido por uma pessoa infectada que manipule os alimentos.
Staphylococcus aureus1 a 6 horasCarnes e saladas preparadas, molhos de creme e doces recheados de creme. Pode espalhar-se por contato manual, tosse e espirro.
Vibrio vulnificus1 a 7 diasOstras cruas e mexilhões crus ou mal cozidos. Pode se espalhar através da água do mar contaminada.

Fatores de risco

O quanto a pessoa será afetada depois de comer alimentos contaminados, depende do organismo, da quantidade de exposição, da idade e da sua saúde.

Grupos de alto risco incluem:

  • Idosos: À medida que envelhece, o sistema imunológico pode não responder de maneira tão rápida e eficaz aos organismos infecciosos.
  • Mulheres grávidas: Durante a gravidez, alterações no metabolismo e na circulação podem aumentar o risco de intoxicação alimentar. A reação pode ser mais grave durante a gravidez. Raramente, o bebê também pode ficar doente. Veja artigo sobre alimentos proibidos na gravidez.INTOXICAÇÃO ALIMENTAR: Causas, Sintomas e Prevenção, Tópicos de Saúde
  • Bebês e crianças pequenas: Como o sistema imunológico não se desenvolveu completamente, estes podem ser mais suscetíveis a complicações.
  • Pessoas com doenças crônicas: Ter uma condição crônica – como diabetes, doença hepática ou AIDS – ou receber quimioterapia ou radioterapia para câncer reduz a resposta imune.

Complicações da intoxicação alimentar

A complicação grave mais comum da intoxicação alimentar é a desidratação devido à diarreia e vômitos

Bebês, idosos e pessoas com sistema imunológico deprimido ou doenças crônicas podem ficar severamente desidratadas quando perdem mais líquidos do que podem ingerir.

Nesse caso, a pessoa pode ter que ser hospitalizada para receber líquidos intravenosos. Em casos extremos, a desidratação pode ser fatal.

Alguns tipos de intoxicação alimentar têm complicações potencialmente graves para certas pessoas. Esses incluem:

  • Listeria monocytogenes. As complicações de uma intoxicação alimentar por listeria, durante a gestação, podem ser mais graves para o feto. No início da gravidez, uma infecção por listeria pode levar ao aborto. Mais tarde na gravidez, uma infecção por listeria pode levar a natimortos, parto prematuro ou uma infecção potencialmente fatal no bebê após o nascimento – mesmo que a mãe esteja relativamente bem. Os bebês que sobrevivem a uma infecção por listeria podem sofrer danos neurológicos a longo prazo e atraso no desenvolvimento.
  • Escherichia coli (E. coli)Certas cepas de E. coli podem causar uma complicação grave chamada síndrome hemolítica urêmica. Essa síndrome danifica o revestimento dos pequenos vasos sanguíneos nos rins, às vezes levando à insuficiência renal. Idosos, crianças menores de 5 anos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido têm maior risco de desenvolver essa complicação. Um sinal de intoxicação por este patógeno é diarreia profusa ou com sangue.

Prevenção

Para evitar intoxicação alimentar em casa:

  • Lave as mãos, os utensílios e as superfícies onde ficam os alimentos com frequência. Lave bem as mãos com água e sabão antes e depois de manusear ou preparar alimentos. Use água e sabão para lavar utensílios, tábuas de corte e outras superfícies usadas.
  • Mantenha os alimentos crus separados dos alimentos prontos para consumo. Ao fazer compras, preparar ou armazenar alimentos, mantenha a carne crua, aves, peixes e mariscos longe de outros alimentos. Isso evita a contaminação cruzada.
  • Cozinhe os alimentos a uma temperatura segura. A melhor maneira de saber se os alimentos são cozidos a uma temperatura segura é usar um termômetro de alimentos. Você pode matar organismos prejudiciais na maioria dos alimentos, cozinhando-os na temperatura certa. Cozinhe a carne moída 71,1 C; bifes, assados ​​e costeletas, como cordeiro, porco e vitela, a pelo menos 62,8 C. Cozinhe o frango e outras aves a 73,9 C. Certifique-se de que o peixe e o marisco estejam bem cozidos.
  • Leve à geladeira ou congele alimentos perecíveis imediatamente – dentro de duas horas após a compra ou preparação. Se a temperatura ambiente estiver acima de 32,2 ° C, leve à geladeira alimentos perecíveis em uma hora.
  • Descongele os alimentos com segurança. Não descongele os alimentos à temperatura ambiente. A maneira mais segura de descongelar os alimentos é descongelar na geladeira. Se for usado microondas para descongelar alimentos congelados usando a configuração “degelo” ou “50% de potência”, estes devem se cozidos imediatamente.
  • Jogue fora quando estiver em dúvida. Se você não tiver certeza se um alimento foi preparado, servido ou armazenado com segurança, descarte-o. Os alimentos deixados em temperatura ambiente por muito tempo podem conter bactérias ou toxinas que podem não ser destruídas pelo cozimento. Não prove comida que você não tem certeza se está boa para consumo – apenas jogue fora. Mesmo que pareça e cheire bem, pode não ser seguro comer.INTOXICAÇÃO ALIMENTAR: Causas, Sintomas e Prevenção, Tópicos de Saúde

A intoxicação alimentar é especialmente grave e potencialmente fatal para crianças pequenas, mulheres grávidas e seus fetos, idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Esses indivíduos devem tomar precauções extras, evitando os seguintes alimentos:

  • Carnes e aves cruas
  • Peixes ou mariscos crus ou mal cozidos, incluindo ostras e mexilhões
  • Ovos crus ou mal cozidos (nada de gema mole!) ou alimentos que possam contê-los, como massa de biscoito e sorvete caseiro
  • Brotos brutos, como brotos de alfafa, feijão, trevo e rabanete
  • Sumos e sidras não pasteurizados
  • Leite não pasteurizado (fresco) e produtos lácteos
  • Queijos macios, como queijo feta, brie e camembert; queijo com veias azuis; e queijo não pasteurizado
  • Patês refrigerados e pastas de carne
  • Cachorros-quentes (salsicha) não cozidos e carnes cruas (carpaccio)

Diagnóstico

A intoxicação alimentar geralmente é diagnosticada com base em uma história detalhada, incluindo o tempo que a pessoa está doente, os sintomas e alimentos específicos que comeu.

Dependendo do sintomas e histórico de saúde, o médico pode realizar testes de diagnóstico, como exames de sangue, cultura de fezes ou exame de parasitas, para identificar a causa e confirmar o diagnóstico.

Em alguns casos, a causa da intoxicação alimentar não pode ser identificada.

Tratamento

O tratamento para intoxicação alimentar geralmente depende da fonte da doença, se conhecida, e da gravidade dos sintomas.

Para a maioria das pessoas, a doença desaparece sem tratamento dentro de alguns dias, embora alguns tipos de intoxicação alimentar possam durar mais tempo.

O tratamento da intoxicação alimentar pode incluir:

  • Hidratação venosa. Fluidos e eletrólitos perdidos por diarreia persistente precisam ser repostos. Algumas crianças e adultos com diarreia ou vômito persistente podem precisar de hospitalização, onde podem receber hidratação intravenosa para prevenir ou tratar a desidratação.
  • Antibióticos. O médico pode prescrever antibióticos para certos tipos de intoxicação alimentar bacteriana, se os sintomas forem graves. A intoxicação alimentar causada por listeria precisa ser tratada com antibióticos intravenosos durante a hospitalização. Quanto mais cedo o tratamento começar, melhor. Durante a gravidez, o tratamento imediato com antibióticos pode ajudar a impedir que a infecção afete o bebê. Antibióticos não ajudarão a intoxicação alimentar causada por vírus. Antibióticos podem realmente piorar os sintomas em certos tipos de intoxicação alimentar viral ou bacteriana.

Recuperação

A intoxicação alimentar geralmente melhora sem tratamento dentro de 48 horas.

Para ajudar a melhorar o mal-estar e evitar a desidratação durante a recuperação, deve-se:

  • Deixar o estômago descansar. Pare de comer e beber por algumas horas, enquanto estiver com náuseas.
  • Voltar a comer gradualmente. Comece a comer alimentos leves, com baixo teor de gordura e fáceis de digerir, como biscoitos, torradas, gelatina, banana e arroz. Pare de comer se a náusea retornar.
  • Evitar certos alimentos e substâncias até melhorar o mal-estar. Isso inclui laticínios, cafeína, álcool, nicotina e alimentos gordurosos ou altamente temperados.
  • Descansar. A doença e a desidratação podem causar fraqueza.
  • Beber grande quantidade de líquidos, se tolerar. Podendo ser fluido de reidratação oral (Pedialyte e outros). Se não tolerar, tente chupar pedaços de gelo ou tomar pequenos goles de água. Você também pode tentar beber refrigerante, caldo ou hidrotônicos, como o Gatorade. Observe a cor da urina, ela deve estar clara e limpa e não turva ou escura.

Referências

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