Aftas: causas, tratamentos e prevenção

Aftas na boca: causas, tratamentos e prevenção

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O que são as aftas?

As aftas, também chamadas úlceras aftosas ou estomatites aftoides, são pequenas lesões ulceradas superficiais que se desenvolvem em qualquer ponto da cavidade oral: língua, face interna dos lábios, gengiva, garganta, úvula, etc.

Elas podem ser dolorosas a ponto de dificultar o ato de comer ou conversar.

Ao contrário do herpes labial, as aftas não ocorrem na superfície externa dos lábios e não são contagiosas.

A maioria das lesões desaparece por conta própria em uma semana ou duas.

Sintomas e sinais

A maioria das aftas é redonda ou oval, com um centro branco ou amarelo, sem pus, e uma borda vermelha.

As aftas são muito dolorosas e podem ser únicas ou múltiplas, pequenas ou grandes.

Elas se formam dentro da boca – sobre ou debaixo da língua, nas bochechas ou face interna dos lábios, na base das gengivas ou no palato mole.

As aftas não costumam provocar mau hálito.

Existem vários tipos de aftas, incluindo aftas menores, maiores e herpetiformes (herpetiforme não é herpes!).

Aftas menores

As aftas menores são as mais comuns e:

  • São geralmente pequenas
  • São ovais com uma borda vermelha
  • Curam sem cicatrizes em uma a duas semanas Aftas: causas, tratamentos e prevenção

Aftas maiores

As aftas maiores são menos comuns e:

  • São maiores e mais profundas do que aftas menores
  • São geralmente redondas com bordas definidas, mas podem ter bordas irregulares quando muito grandes
  • Podem ser extremamente dolorosas
  • Podem levar até seis semanas para cicatrizar e pode deixar cicatrizes extensas

Aftas: causas, tratamentos e prevenção Aftas herpetiformes

As aftas herpetiformes são incomuns e geralmente se desenvolvem mais tarde na vida e não são causadas pela infecção pelo vírus do herpes.

Estas aftas:

  • São puntiformes (como se fossem “um ponto”)
  • Geralmente ocorrem em grupos de 10 a 100 feridas, mas podem se fundir em uma úlcera grande
  • Tem bordas irregulares
  • Cura sem cicatrizes em uma a duas semanas

Causas

A causa exata permanece incerta, provavelmente é uma combinação de fatores que contribui para os surtos.

Possíveis gatilhos para as aftas incluem:

  • Uma pequena lesão na boca causada no tratamento dentário, escovação excessivamente zelosa, pequenos traumas na prática de esporte ou uma mordida acidental na bochecha
  • Pastas de dentes e enxaguantes bucais contendo lauril sulfato de sódio
  • Sensibilidade alimentar, especialmente a chocolate, café, morangos, ovos, nozes, queijo e alimentos condimentados ou ácidos, como abacaxi
  • Deficiência de vitamina B-12, vitamina C, zinco, folato (ácido fólico) ou ferro
  • Resposta alérgica a certas bactérias na boca
  • Helicobacter pylori, a mesma bactéria que causa úlceras pépticas
  • Mudanças hormonais durante o ciclo menstrual
  • Fumar
  • Estresse emocional

As aftas também podem ocorrer devido a certas condições e doenças, como:

  • Doença celíaca (distúrbio intestinal grave causado por uma sensibilidade ao glúten)
  • Doenças inflamatórias intestinais, como doença de Crohn e colite ulcerosa
  • Doença de Behçet (distúrbio raro que causa inflamação em todo o corpo, incluindo a boca)
  • Alteração auto-imune que faz os anticorpos atacarem células saudáveis ​​da boca em vez de patógenos, como vírus e bactérias
  • HIV / AIDS, que deprime o sistema imunológico

Ao contrário de herpes labial, aftas não estão associadas a infecções por vírus herpes.

As aftas não viram câncer e também não são contagiosas.

Aftas: causas, tratamentos e prevenção

Fatores de risco

Qualquer pessoa pode desenvolver aftas.

Mas elas ocorrem com mais frequência em adolescentes e adultos jovens e são mais comuns em mulheres.

Muitas vezes, pessoas com aftas recorrentes têm um histórico familiar do problema.

Isso pode ser devido à hereditariedade ou a um fator compartilhado no ambiente, como certos alimentos ou alérgenos.

Prevenção das aftas

Os surtos geralmente se repetem, mas é possível reduzir a frequência deles com as medidas a seguir:

  • Observe a alimentação: tente evitar alimentos que parecem irritar a boca, como nozes, salgadinhos, biscoitos, certos temperos, alimentos salgados e frutas ácidas, como abacaxi, limão e laranja.
  • Escolha alimentos saudáveis: para ajudar a prevenir deficiências nutricionais, coma muitas frutas, legumes e grãos integrais.
  • Tenha bons hábitos de higiene bucal: escovar os dentes regularmente após às refeições e usar fio dental uma vez ao dia pode manter a boca limpa. A escova de dentes deve ser macia para ajudar a evitar irritações nos tecidos delicados da boca. Evite cremes dentais e enxaguantes bucais que contenham lauril sulfato de sódio.
  • Proteja a boca: se você tiver aparelhos dentários, use ceras ortodônticas para cobrir bordas afiadas.
  • Reduza o estresse: se suas aftas parecem estar relacionadas ao estresse, aprenda e use técnicas de redução de estresse, como meditação.

Diagnóstico

Não são necessários exames para diagnosticar aftas.

O exame visual costuma ser o suficiente.

Em alguns casos, podem ser necessários exames para verificar outros problemas de saúde, especialmente se as aftas forem graves e contínuas.

Tratamento

O tratamento geralmente não é necessário para aftas menores, que tendem a desaparecer por conta própria em uma semana ou duas.

Mas aftas grandes, persistentes ou incomumente dolorosas geralmente precisam de cuidados médicos.

Existem várias opções de tratamento.

Enxaguatórios bucaisAftas: causas, tratamentos e prevenção

Um enxaguante bucal contendo o esteróide dexametasona para reduzir a dor e a inflamação ou lidocaína para reduzir a dor ou anti-séptico, como Malvatricin.

Produtos tópicos

Produtos em pastas, cremes, géis ou líquidos podem ajudar a aliviar a dor e acelerar a cicatrização se aplicados a feridas individuais assim que aparecem.

Alguns produtos têm ingredientes ativos, como:

  • Benzocaína
  • Fluocinonida
  • Peróxido de hidrogênio

Medicações orais

Medicamentos orais podem ser usados ​​quando as aftas são graves ou não respondem a tratamentos tópicos.

Estes podem incluir:

  • Medicamentos não destinados especificamente ao tratamento de aftas, como o sucralfato prescrito no tratamento de úlcera intestinal, usado como agente de revestimento; e colchicina, que normalmente é usada para tratar a gota.
  • Medicamentos esteroides orais quando aftas graves não respondem a outros tratamentos (último recurso).

Cauterização de feridas

Em alguns caos, pode-se cauterizar a afta com ácido ou eletrodo (energia elétrica).

  • Nitrato de prata – outra opção para cauterização química de aftas – não demonstrou acelerar a cicatrização, mas pode ajudar a aliviar a dor.

Suplementos nutricionais

Um suplemento nutricional pode compensar as baixas quantidades de nutrientes importantes, como folato (ácido fólico), vitamina B-6, vitamina B-12 ou zinco.

Problemas de saúde relacionados

Se as aftas estiverem relacionadas a um problema de saúde mais sério, este deve ser tratado.

Outros procedimentos

Para ajudar a aliviar a dor e acelerar a cicatrização, considere as seguintes ações:

  • Bochechar: use água salgada ou enxágue com bicarbonato de sódio (dissolva 1 colher de chá de bicarbonato de sódio em 1/2 xícara de água morna).
  • Aplicar uma pequena quantidade de leite de magnésia na afta algumas vezes ao dia.
  • Aplicar violeta de genciana que “queima” as terminações nervosas com alívio da dor
  • Evitar alimentos abrasivos, ácidos ou condimentados que possam causar mais irritação e dor.
  • Aplicar gelo nas aftas, permitindo que derretam lentamente sobre as feridas.
  • Escovar os dentes suavemente, usando uma escova macia e pasta de dente sem agente de espuma.
  • Não usar pastas de dente ‘branqueadoras’, pois estas são especialmente abrasivas.

Preocupe-se com as aftas quando…

  • A afta for muito grande;
  • O surtos de aftas forem muito frequentes, mal dando tempo para cicatrizarem as primeiras;
  • A afta demorar mais de três semanas para cicatrizar;
  • Houver sinais de infecção afta, ou seja: tiver pus;
  • Houver outros sintomas, como febre, cansaço, mal-estar, perda de peso, perda do apetite etc;
  • Houver lesões ulceradas também nos órgãos genitais.

Úlceras orais semelhantes às aftas podem um câncer na cavidade oral ou podem até ser ser manifestação de doenças sistêmicas.

Referências

O que É asma: causas, sintomas e tratamento